Le site de rencontre OKCupid a aussi manipule les sentiments de ses utilisateurs

Apres Facebook, c’est au tour du website de rencontre OKCupid d’admettre avoir modifie ses algorithmes afin de realiser des experiences psychologiques sur ses utilisateurs.

Il existe moins d’un mois, on apprenait que Facebook avait realise une experience psychologique sur pres de 700 000 de ses utilisateurs. L’entreprise americaine avait choisi de mettre en avant (ou en retrait) des posts negatifs ou positifs sur des profils d’utilisateurs, Dans l’optique de voir si leurs emotions etaient influencees par celles de leurs amis.

Aujourd’hui, c’est le blog de rencontre americain OKCupid qui possi?de admis avoir effectue quelques experimentations sur ses utilisateurs. Mieux : c’est l’entreprise elle-meme qui a diffuse l’information hier jour dans le blog, par une note postee par le cofondateur du site Christian Rudder.

« C’est comme ca que des sites Internet fonctionnent »

Est-ce via souci de franchise ? Est-ce pour defendre Facebook ? Ou simplement pour prendre les devants et eviter d’etre pris « la main au sac » par des utilisateurs ou journalistes legerement trop curieux ? Une chose est sure : Christian Rudder met reellement bien en scene sa propre franchise :

« Nous avons recemment remarque que les gens n’aimaient jamais que Facebook ‘fasse des experiences’ avec leur newsfeed. Mais vous savez quoi ? Si vous utilisez Internet, vous etes sujets a des centaines d’experiences a tout moment, sur n’importe quel site. C’est tel ca que les sites Internet fonctionnent. »

Et le cofondateur d’OKCupid de detailler trois des experiences faites par la page. Si la premiere n’est qu’une analyse des comportements des utilisateurs, nos deux autres font etat de manipulation des precisions pour observer la reaction des membres du site de rencontre.

« Vos mots ne valent quasiment rien »

Pour savoir si les utilisateurs etaient attires par la photo d’un membre ou par sa petite description (le texte en biographies des inscrits), OKCupid a choisi un « petit echantillon » de personnes et a, un coup sur deux, cache leur biographie en ne montrant que un photo aux autres membres. Resultat : quasiment aucun changement, nos membres avaient autant de succes aupres de leurs pairs avec, ou sans post. Conclusion de Rudder : « Votre photo vaut bien ces fameux ‘mille mots’, mais vos mot, eux, ne valent… quasiment que dalle. »

Autre experience, encore plus surprenante : dire a toutes les utilisateurs qu’ils seront parfaits l’un pour l’autre, alors qu’ils ne semblent pas censes l’etre. OKCupid fonctionne concernant votre systeme de « pourcentage de compatibilite ». Pour savoir si ces pourcentages ont de l’influence sur les sentiments des utilisateurs, OKCupid en a modifie plusieurs manuellement. L’entreprise a ensuite montre a deux individus qu’elles avaient « 90% de compatibilite » alors qu’elles n’en avaient en realite que 30% selon l’algorithme du site.

L’effet placebo

Evidemment, les effets sont a Notre fois surprenants et captivants. « Quand on dit a toutes les gens qu’ils seront compatibles, ils agissent comme s’ils l’etaient. Meme si leurs personnalites sont censees etre inconciliables« , conclut Christian Rudder, devant des chiffres qui parlent d’eux-memes. Si l’on evoque a des personnes compatibles a 30%, qu’elles le seront en fait a 90%, un pourcentage d’echanger plus de 4 messages (ce que la page considere tel « avoir une discussion ») passe de 10% a 17% (voir capture d’ecran).

Pourcentage de discussion avec environ 4 messages echanges (Capture d’ecran du blog OKCupid)

Cet effet « placebo » n’a jamais seduit a n’importe qui, tel le montre votre tweet d’un utilisateur du site.

OKCupid homepage says « Our matching algorithm helps you find the right people. » Except when they deliberately show you the wrong people. — Justin Brookman (@JustinBrookman) 28 Juillet 2014

(« Notre page d’accueil de OKCupid dit ‘nos algorithme de compatibilite vous aide a tomber sur la excellente personne’. Sauf quand ils vous montrent deliberement la mauvaise personne. »)

Ce recent elan de franchise encouragera-t-il d’autres sites a avouer qu’ils ont egalement realise des experiences sur leurs utilisateurs ? OKCupid a, du reste, reussi un delicieux coup de com’ en faisant mine d’assumer pleinement ces experimentations, bien en etant protege avec les « conditions d’utilisations » que tous les utilisateurs du site acceptent en s’inscrivant.

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